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宗谷本線 音威子府駅

音威子府駅

木のぬくもりがする宗谷本線 音威子府駅(駅の看板がない・涙)

音威子府駅

かっては鉄道の要所だった音威子府駅ホームにはSLが。

音威子府駅

森の村にふさわしく周りも緑いっぱいです♪以前は島式ホーム上に駅蕎麦がありました。

音威子府駅

昔と変わらず長時間停車の鈍行が何本かあり、駅舎内に移った駅蕎麦も楽しめます。

音威子府駅

音威子府駅名標

音威子府駅

駅横には宗谷バスの天北線代替バスが。。猿払村の小石行きや稚内行きがあります。

音威子府駅

雨の音威子府駅、天北線のバスが到着し、数人が降りました。

音威子府駅

長時間停車で乗客もしばし音威子府駅ホームでのんびり〜♪

音威子府駅

かっては3番線が天北線のホームでした。今は宗谷本線だけになりました。

音威子府駅

1日で一番賑わう時間帯、ホームに列車が勢揃い

音威子府駅

冬の音威子府駅、一番上の写真と比べ中央駅名(木の音威子府)が残っています。

音威子府駅

音威子府は豪雪地帯。冬を見ずして語ることなかれ。。

音威子府は宗谷本線のちょうど中間付近にある北海道で一番小さい村にある駅です。人口はとうとう1000人を切ってしましましたが、天北線があったころまでは2000人ほどの村の駅でした。国鉄時代は鉄道関係者が多い村としても知られていました。

人口が少ない駅ですが現在も駅は有人駅で、特急列車も止まり、駅舎内には有名な音威子府蕎麦の駅蕎麦があり、駅前からは浜頓別や猿払方面へ天北線の代替バスや天塩川温泉へ行く村営バスが運行されています。(枝幸方面行きのバスは廃止されています。)

私にとって本や時刻表で音威子府駅の存在を知った中学生の頃は、憧れの地名・駅のオトイネップでした。高校1年の夏に急行礼文に乗って初めて訪れた際には急行礼文の車内で音威子府村会議員の方と同席し、粒入りブドウジュースをご馳走してもらいました(^^;。駅前ある砂澤ビッキ氏製作のトーテンポールを自慢下に話しておられたのが印象的でした(現在は残念ながら撤去済み)、あの時は天北線の列車に乗り換えましたが今は廃止され、広かった構内も自然に帰っています。

あれから20年以上が経ち時間の経過というものを感じます。とはいえ、昔のことがつい最近のことのように思い出されることも確かです。ホームは当時と殆ど変わりませんが、駅舎は新しい駅舎に変わった音威子府駅です。

天北線が無くなりましたが代替バスは走ってますし、一応現在も道北交通の要衝のひとつでしょう。鈍行列車はここで長時間停車の列車が何本かあるので旅の途中に、オトイネップタイムをそれぞれに楽しむことも可能です。駅内の蕎麦を食べるもよし、駅内にある天北線資料室をみるもよし、時間があれば天塩川温泉で一風呂浴びて次の列車に乗ることも可能です。

黒い麺が特徴の音威子府駅蕎麦を食べに来る観光客がいるほどの有名な駅蕎麦です。駅蕎麦の実力でも日本有数の音威子府駅ですね。私も食べたことがあります。蕎麦の味がするしっかりした麺でしたね。

そうそう大事なことを忘れておりました。ここ音威子府は北海道でも有数の豪雪地帯で、しかもとても寒い地域ですので、冬は本当に厳しい自然と立ち向かう姿を目にすることができます。沢山の北海道ローカル線が廃止された中で残った宗谷本線のこの地域こそ日本の鉄道で一番厳しい環境を見せてくれる場所といえます。

そんな訳で音威子府に行くなら冬がお勧めです。冬が長い音威子府ですから冬を知らずして音威子府を語ることなかれと山の神様に言われそうです(笑)

冬ふゆいいながら私の写真も少なかったりします。スキャナーが壊れたので紹介できないだけだったりしますが(汗)カムイミンタラの他のコーナーにしっかり冬の音威子府駅写真もあるので暇な方は探してみてください。似たような?写真があるはずです(^^;;

蛇足になりますが天北線が廃止されたいま、音威子府が最北の村の有人駅になります。無人だと筬島駅になります。ここまで来ると、最北の〜〜というのが多くなります(^^;;映画館は今度名寄から稚内になるようですし。。。マックやモスも稚内まで進出してます。流石に島にまではこないでしょうが(笑)

宗谷本線もまさにここからがメインディシュといったように車窓も美しくなります。私にとっては宗谷への最後の関門のような場所、それが音威子府です。駅名は楽しい響きのアイヌ語地名♪オトイネップ、皆さんもぜひ音威子府駅に来てみませんか。新しい駅舎ですがとても暖かい駅が皆さんをお待ちしてます。

2019年現在、普通列車の削減や宗谷バス天北線の削減(音威子府発は現在3往復)と厳しい状態ですが風っこそうやの運航でちょっと脚光を浴びたようです。また私も利用しましたが駅前にゲストハウスができて旅人には便利な場所になっています。

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